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Donde reinan flamencos

Donde reinan flamencos

 El área marina protegida Refugio de Fauna Las Picúas-Cayo Cristo, en Villa Clara es considerada la segunda de mayor población del flamenco rosado en el archipiélago cubano y una de las colonias más significativas en el Caribe

Por Lourdes Rey Veitia

El horizonte se torna arcoiris entre la silueta extraña que crean los picos curvos, los cuellos alargados y las grandes alas del flamenco rosado (Phoenicopterus ruber ruber) unido al verde y el azul que envuelve el entorno del área marina protegida Refugio de Fauna Las Picúas-Cayo Cristo, cercana del asentamiento Carahatas, en Quemado de Güines, en la central provincia de Villa Clara. Este refugio es considerado el segundo de mayor población del flamenco rosado en el archipiélago y una de las colonias más significativas en el Caribe. Son más de 4 000 parejas, lo que enota la efectividad de las acciones de protección que se han realizado desde hace más de una década hacia esa especie en el territorio. Además del flamenco este refugio cuenta con cerca de 200 variedades donde se distinguen algas, esponjas y moluscos. También en este lugar se da solución a múltiples problemáticas ambientales. Estas aves exóticas, según la imaginería popular, han existido siempre en Carahatas, el hallazgo se le atribuye a un pescador que encontró los nidos ubicados en las lagunas interiores de cayo Las Picúas por la década del 60. El flamenco es originario de la región ubicada entre los mares Negro y Caspio y actualmente su distribución geográfica es estimable. Se conocen seis especies en el mundo. Su color rosado responde a los hábitos alimentarios: moluscos y mariscos, fundamentalmente. Estas aves poseen el pico mayor que la cabeza, curvado hacia abajo y con la punta negra. Los dedos delanteros están unidos por una membrana, el cuarto es muy pequeño y vuelto hacia atrás. Tienen una pose característica: parados en una sola pata por largas horas y en el mayor silencio. En Carahatas se celebra, anualmente, el Festival Marino Costero, con el apoyo de la Estación Biológica del referido Refugio, perteneciente al ecosistema Sabana-Camagüey. La protección Desde el 2001 comenzó un proyecto educativo con los pobladores de Carahatas, que tiene como propósito evitar la caza furtiva, que era lo que más hacía decrecer la especie, pues el entorno posee los alimentos necesarios y el hábitat es ideal. Esta educación ambiental incluyó puesta de videos, conversatorios, concursos y otras acciones, la misma dio resultados satisfactorios y produjo un cambio de conducta de los residentes y el respeto a las aves. Hoy los flamencos son cotidianos y se confunden con las demás especies de la comunidad al borde de la laguna en medio del paisaje marino. Los ejemplares de esta zona noroeste de Cuba incrementan los bandos del Caribe y es una muestra de la calidad del trabajo de conservación realizado por la Isla. Por la conservación del flamenco rosado dicha zona obtuvo en 2009 el Premio Nacional de Medio Ambiente.

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